Проект Solar Impulse — авиация и энергия солнца

Проект Solar Impulse — авиация и энергия солнцаС тех пор как были созданы первые солнечные панели, которые позволили напрямую преобразовывать энергию солнца в электричество, человек начал искать и области применения нового открытия. И сегодня фотоэлементы уже широко используются в альтернативной энергетике, электронике, автомобилестроении и космонавтике. Но вот в авиастроительной отрасли применение «солнца» в качестве источника питания делает лишь свои «первые» шаги.

Несмотря на скромные достижения в этой сфере, современной авиации в последние годы, все же удалось кое — чего достигнуть. И наибольших успехов смогла добиться команда исследователей работающих над европейским проектом Solar Impulse.

Их опытный образец HB-SIA — пилотируемый самолет приводимый в движение исключительно за счет энергии солнца — недавно (22 сентября) совершил показательные полеты над Швейцарией. В этот день прототип с размахом крыла 63 метра и массой 1600 кг, пилотируемый André Borschberg, взлетев с военного аэродрома неподалеку от Payerne, успешно долетел, сначала до международного аэропорта Женевы, а затем и Цюриха. Благодаря чему Solar Impulse HB-SIA вошел в историю, как первый самолет, совершивший перелеты между этими городами, используя лишь энергию солнца.

Проект Solar Impulse — авиация и энергия солнца

Но самые серьезные достижения были продемонстрированы летом этого года, когда прототип HB-SIA поднявшись с аэродрома Payerne утром 7 июля «вернулся» назад, лишь утром следующего дня. Во время этого беспосадочного полета, тот же пилот André Borschberg, сумел установить сразу 3 мировых рекорда. Так были установлены рекорды для летательных аппаратов на солнечных батареях по дальности (новый рекорд — 8744 м), абсолютной высоте (9235 м) и продолжительности полета (26 ч 10 минут 19 секунд). Стоит заметить, что описанные выше рекорды относятся к пилотируемым самолетам. Что же касается сверхлегких (40 — 400 кг) беспилотных летательных аппаратов (БЛА) на солнечной «тяге», то они имеют собственные рекорды, заслуживающие не меньшего уважения.

Проект Solar Impulse — авиация и энергия солнца

В июле 2010 года беспилотный аппарат с забавным названием Zephyr, сумел «задержаться» в небе на целых две недели. За это время аппарат с размахом крыльев 22,5 метров и массой около 50 кг поднимался на максимальную высоту в 18 км. Разработчик Zephyr (британская оборонная компания QinetiQ) несмотря на свою не совсем мирную направленность, использует аппарат для исследования атмосферы и наблюдения за поверхностью планеты. Еще один разработчик, также имеющий отношение к обороной промышленности, а именно американская корпорация Boeing, занята в данный момент созданием Solar Eagle. Беспилотный аппарат, пока, находящийся на стадии проектирования, будет иметь намного больший размах крыльев (120 м) и вес (450 кг). Но как и европейский Zephyr его двигатели будут питаться энергией от солнечных панелей. Хотя, начало летных испытаний американского аппарата Solar Eagle запланированы только на 2013 год, намерения у создателей более чем амбициозные. Как заявляют официальные представители Boeing, будущий беспилотный аппарат будет способен провести в беспосадочном «режиме» до 5 лет.

Проект Solar Impulse — авиация и энергия солнца

Если же вернутся к проекту Solar Impulse и его дальнейшим планам, то в ближайшее время предполагается совершить на нем первый трансатлантический перелет. Но для этих целей будет создана вторая модель самолета с кодовым названием HB-SIB. В отличие от HB-SIA новая модель будет иметь несколько большие размеры (размах крыльев — 80 м), повышенную грузоподъемность, а также герметичную кабину, которая позволит подниматься на высоту до 12 км. В случае успеха, после пересечения Атлантического океана, запланировано совершить на Solar Impulse и первое в мире кругосветное путешествие. Согласно уже разрабатываемым планам, первый полет вокруг Земли потребует совершения 5 промежуточных посадок.

Проект Solar Impulse — авиация и энергия солнца

Как уверяют авторы проекта, прототип HB-SIB, использующий «вечный» источник энергии, будет способен облететь вокруг планеты и без посадок, но они опасаются, что к такому затяжному полету не будет готов их пилот. Кругосветный полет Solar Impulse HB-SIB намечен на 2012 год.

Источник


Ссылка на основную публикацию